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伽利略’s sketches of Venus’ phases. Taken from //solarsystem.nasa.gov/resources/482/galileos-phases-of-venus-and-other-planets/.

1609年,伽利略开始在天空中指向他的望远镜,以及他看着的第一件事之一是金星。当然,当然,众所周知,行星和太阳轨道,一个 地理症宇宙学 起源于之前和不公平地归因于古代天文学家 托勒密。 (Ptolemy刚刚发布了描述模型的最着名的表。)

伽利略’然而,S观察结果表明,金星蜡像和诸如月球上的绕道,并且当它充实时它在天空中出现最小。

从地球看到的金星阶段。基于 //upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/8d/The_Phases_of_Venus.jpg.

这些观察结果很难调和维纳斯和太阳在地球上圈出来的假设,但如果维纳斯在太阳圈子那里圈出来,他们就会做出很大的意义:金星只是在太阳轨道上反射阳光。等伽利略’S的金星观察为最终取代了古代地区模型的太阳系的天井模型提供了关键证据。

我们仍在使用对阶段的观察来了解行星,但现在我们可以使用来自地球的其他太阳能系统的物体观察。对于这些额外的系统,相位观察可以帮助我们确定系统的关键特性,甚至让我们弄清楚我们是否’看看星星或星球。

在最近的一篇论文中,现代伽利冬 斯蒂芬凯恩黎明格里诺 研究了行星的阶段曲线轨道遥远的星星。与金星不同,对于绝大多数额外的系统,我们可以’易于区分地球’来自星星的光’光明。因此,当我们看到星星的亮度变化时,我们可以’始终确定它们是由于行星,另一个明星,还是 一些其他异国情调的现象.

相反,随着距离地球的遥远的行星圈,旺盛和衰退,来自系统的呼叫和衰落,来自系统的总光线越来越多的数量,大约在足球场轻的萤火虫飞行。

由行星绕恒星引起的亮度变化。取自 凯恩& Gelino (2019).

大行星轨道非常接近他们的恒星也可以诱导另一种亮度变化。如果它’足够大的,这个星球’S Gravity可以扭曲恒星的形状。随着星球的圈子,在星上的这些潮汐旋转进入和脱离视野,使明星变得亮,暗淡。

星球(小白/黑色圆圈)的恒星(黄色球)的潮汐变形,底部的亮度变化。

这些变化称为“椭圆形变异” after 扭曲的明星的形状,对于更多巨大的行星来说更大,所以我们实际上可以用它们来估计一个星球’s mass.

在他们的 ,Kane和Gelino指出,只有星星脱离自己的光线,只有行星应该表现出阶段变化。如果我们可以检测到微小的信号,我们可以使用它们来区分行星与其他物体。

幸运的是,目前经营 苔丝任务 将提供许多应用其技术的范围。实际上, 已经观察到相变 通过苔丝,用于巨大的超热木星WASP-18B。

美国宇航局’s 苔丝任务 去年3月推出并开始在秋季返回数据。作为疯狂成功的有价值的继任者 开普勒 Mission,苔丝承诺很棒的事情。

并且已经满足了一些承诺。天文学家使用了戏弄数据 找到Exocomets., 探讨我们已经知道的行星的大气压,最近到了 找到即将到来的行星破坏的可能证据.

可能注定的星球是WASP-4B,a 煤气巨头 每1.5天在其宿主恒星前面穿过的行星。它轨道如此接近其宿主明星,星形和行星之间的潮汐相互作用可能导致轨道的形状随时间而变化,从而引起了在下面的视频中所示的传输定时变化。

就在本周, 卢克布尔万,研究生 普林斯顿天文学和同事分析了最近的苔丝观察WASP-4B,看看数据是否显示了任何轨道变化的迹象。他们不仅发现轨道变异的迹象,他们发现轨道周期似乎越来越短,每年约12毫秒或约1 瞬间 每年。这个约为1000倍快 放慢地球’由于与月球的潮汐相互作用.

WASP-4B的变化’S轨道时期据报道 Bouma等人。 (2019).

It’既不清楚究竟是什么导致WASP-4B’轨道要改变,博马探讨了几个选项。一个想法是WASP-4B’S轨道非常略微 偏心和that 潮汐互动 在地球和星之间可能导致持续的进脑,类似于 月球经历的效果复杂化eClipses的时机.

另一个,并且在我的脑海中更令人兴奋,可能性是与宿主恒星的潮汐相互作用在不可理解的内部绘制行星。在这种情况下,WASP-4B最终可能会被其宿主明星撕裂’s gravity, 一个可能陷入困难的木星的命运.

两个假设的伟大事物是它们可以通过额外的观察来测试。事实上,业余天文学家可能能够贡献。事实上,有一个山寨工业的业余天文学家观察外产的矫化器,以及 硬件,软件和所需的专业知识 严肃的业余爱好者是非常简单的。

预测轨道周期变化(以分钟为单位)进入未来 Bouma等人。 (2019).

Bouma预测,在接下来的几年里,WASP-4B’S轨道周期可能会在几分钟内变化。如果时段滴再增加(上面的橙色曲线),那么变化可能是由于进气,并且行星可能是安全的潮汐衰减。

但是,如果该期间继续下降(上面的蓝色曲线),那么地球可能注定在未来九百万年内的潮汐中断,宇宙时间尺寸短。